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Sumanahali. 4 congrégations de femmes ensemble dans la réintégration des patients lépreux. II ODD 3,10,17

par | Juin 5, 2022 | Asia, Gente, Partners | 0 commentaires

Sumanahali. 4 congrégations de femmes ensemble dans la réintégration des patients lépreux. II ODD 3,10,17

Thomas Scaria

Journaliste pour l’Union of Catholic Asian News

également pour Matters India

La congrégation de Mascarenhas éduque les enfants des malades de la lèpre et les élève dans la dignité.

Joseph’s School, qui utilise l’anglais comme langue d’enseignement, à l’intérieur du campus de Sumanahalli, où environ 650 élèves de la maternelle à la 12ème année étudient maintenant.

St Joseph of Tarbes Sr. Messiah Joseph, qui enseigne dans l’école, dit que les enfants « donnent une vraie base pour ma vocation ».

La directrice adjointe de l’école, St. Joseph of Tarbes Sr. Deva Priya, dit qu’elle aime interagir avec les élèves. « Chaque jour est différent avec les élèves et chaque session est l’accomplissement de mon appel divin », a-t-elle déclaré à GSR. Même les étudiants semblaient heureux.

Geethanjali et Huligama, deux filles de neuvième année de l’école, ont confié à GSR que l’école leur insuffle confiance et estime de soi.

« Mes parents sont des salariés journaliers, mais je veux devenir fonctionnaire », a déclaré Geethanjali.

Les résidents de Support, un foyer pour personnes atteintes du VIH/sida, travaillent dans une unité de fabrication de vêtements dans le cadre d’une formation professionnelle sur le campus de Sumanahalli à Bengaluru, dans le sud de l’Inde. 

Geethanjali et Huligama, deux élèves de neuvième année à la St. Joseph’s Convent High School, disent que l’école leur a donné confiance et estime de soi. 

La St. Joseph’s Convent High School a été créée par les sœurs de St. Joseph de Tarbes pour éduquer les enfants de Sumanahalli et des villages voisins de Bengaluru, dans le sud de l’Inde.

Sœur Deva Priya, au tableau noir, des Sœurs de Saint-Joseph de Tarbes enseigne dans une école du campus de Sumanahalli à Bengaluru, en Inde. 

Les résidents de Support, un foyer pour personnes atteintes du VIH/SIDA, travaillent dans une unité de fabrication de vêtements dans le cadre d’une formation professionnelle sur le campus de Sumanahalli à Bengaluru, dans le sud de l’Inde. 

Geethanjali et Huligama, deux élèves de neuvième année à la St. Joseph’s Convent High School, disent que l’école leur a donné confiance et estime de soi.

Sumanahalli accueille également des patients atteints d’autres maladies comme le VIH/SIDA. GSR a visité Support, un centre de réhabilitation du VIH/SIDA à l’intérieur du campus, servi par les Sœurs franciscaines de l’Immaculée.

Sœur Antony Mary Susai, directrice du centre, explique que les personnes atteintes du VIH/SIDA sont confrontées à un isolement social similaire à celui des patients lépreux.

Le soutien s’adresse à 18 femmes démunies et à quelques hommes qui ont été soit rejetés par leurs familles, soit envoyés par les foyers de rétention du gouvernement, a déclaré Susai à GSR. « Ils n’ont personne et nulle part où aller, alors ils restent avec nous », a-t-elle ajouté. Elle a ajouté que le rôle des sœurs est de les aider à devenir indépendants.

À l’heure du déjeuner, toutes les sœurs travaillant à Sumanahalli se rassemblent dans le réfectoire où se trouvent une centaine de résidents.

« Notre principal point de rencontre est le lieu de repas, où nous interagissons avec les sœurs et les patients », explique Sœur Fathima Mary Lourdraj, une autre sœur franciscaine qui vient de rentrer après s’être occupée des patients de la clinique.

Les résidents de Sumanahalli partagent le déjeuner avec les sœurs, les volontaires et le personnel. Le jour où GSR a visité Sumanahalli, le repas a été servi par une famille hindoue lors d’une célébration marquant leur anniversaire de mariage. (Thomas Scaria)

Elle a raconté à GSR qu’elle avait appris à laver et à nettoyer les plaies des patients grâce à leurs sœurs qui venaient de l’étranger. « J’ai été stupéfaite par le dévouement et l’engagement des sœurs et des volontaires de l’étranger », a-t-elle ajouté.

Les religieuses et les volontaires étrangers ont cessé de venir à Sumanahalli il y a deux ans en raison des restrictions de voyage liées au COVID.

Mary D’Souza, infirmière et associée laïque de l’Association du Bon Samaritain, se rend à Sumanahalli deux fois par mois en tant que bénévole. Elle dit que les soins infirmiers sont une vocation comme celle des sœurs. « J’aime vraiment cela », a-t-elle dit à GSR.

Sœur Genebibha Parbala Ekka, la provinciale des Sœurs de Montfort, a déclaré à GSR que sa congrégation faisait partie de l’équipe fondatrice de Sumanahalli. La congrégation des Sœurs de Montfort, fondée en 1703 en France, est arrivée en Inde quatre ans seulement avant la création de Sumanahalli. La Sumanahalli Society est composée d’un conseil de gestion dirigé par son président et de tous les provinciaux des congrégations religieuses qui y siègent.

Sr Leela Cheenottu Vattukulam, une Fille de l’Eglise, dit que les religieuses italiennes servent Sumanahalli depuis 1978.

Vattukulam, qui a participé aux programmes de traitement à Sumanahalli de 1981 à 1992, se rappelle avoir travaillé avec les sœurs franciscaines dans les cliniques. Elle continue à servir les patients lépreux à Mandya, à 100 km au sud-ouest de Bengaluru.

« C’était une joie de travailler avec des religieuses d’autres congrégations et de s’impliquer dans des activités visant à réintégrer les patients dans la société », a déclaré Vattukulam à GSR.

Seuls une centaine de patients lépreux guéris résident aujourd’hui dans le campus de Sumanahalli. Les autres sont installés avec leurs familles dans les villages. Sumanahalli a construit environ 100 maisons avec le gouvernement du Karnataka pour les patients lépreux guéris dans différents villages.

GSR a visité un tel village, Kenkeri, à 19 miles de Sumanahalli, avec 25 maisons, une clinique et un centre communautaire.

Plusieurs personnes ont dit au GSR qu’elles vivent maintenant dans la dignité, ce qu’elles n’auraient jamais pu imaginer en tant que malades de la lèpre.

Les malades de la lèpre qui ont guéri sont réhabilités par des emplois, soit dans le gouvernement, soit dans le secteur privé. Plusieurs résidents de Sumanahalli travaillent à Ahalli, une unité de confection établie sur le même campus. (Thomas Scaria)

Parmi eux, Nagaraj et Rathna, qui ont célébré le 30 janvier le 20e anniversaire de leur mariage après la guérison de leur lèpre. « Grâce aux sœurs de Sumanahalli, nous sommes heureusement installés avec des emplois gouvernementaux. Notre fils fait sa licence de sciences en soins infirmiers », a déclaré Nagaraj à GSR.

Sumanahalli a également contribué à installer les enfants des patients lépreux dans la vie.

L’un d’entre eux est Harshita, qui était venue à Sumanahalli enfant avec sa mère, toutes deux brûlées par une attaque à l’acide du mari et du père. Harshita est aujourd’hui ingénieur en informatique à Bengaluru.

« Je suis arrivée à ce niveau uniquement grâce à Sumanahalli. Mon ambition est de soutenir l’éducation de quelques filles comme moi », a-t-elle déclaré à GSR lors d’un appel téléphonique depuis son bureau. La mère de Harshita travaille dans une unité de fabrication de bougies à Sumanahalli.

L’histoire de Sumanahalli a commencé en 1976, lorsque le gouvernement du Karnataka a demandé à l’archidiocèse de Bangalore de gérer un programme pour les lépreux errants dans la ville. Le gouvernement a alloué 60 acres dans la périphérie de la ville pour l’implantation du projet.

L’archevêque Packiam Arokiaswamy, chef de l’archidiocèse de Bangalore à l’époque, a invité les congrégations religieuses à l’aide, et quatre congrégations de femmes ont répondu.

« Bien que la coordination soit faite par les prêtres de temps en temps, ce sont les sœurs qui gèrent réellement le Sumanahalli », reconnaît Kannanthanam.

Thomas Scaria

 

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