Sumanahalli:Le meilleur endroit pour que Jésus soit.... SDD 1, 3, 10, 16, 17 FR

Le meilleur endroit pour que Jésus soit....

 

George Kannantanam cmf

Président de Sumanahalli

 

Dimanche dernier, le 19 décembre, a été une journée extraordinaire pour la Société Sumanahalli, Bangalore. Ce centre de services sociaux de la province de Bangalore des Clarétains a organisé son programme spécial de Noël dimanche dernier. 

Ce fut une surprise pour nous de voir environ 700 personnes réunies pour faire la fête, malgré le COVID et ses craintes. Chacune de ces 700 personnes était soit atteinte de la lèpre, du VIH ou d'un handicap. Ou bien elles étaient des orphelins issus de ces milieux. Certains d'entre eux étaient des garçons qui avaient été sauvés de la rue. D'autres étaient des garçons qui purgeaient une peine de prison après avoir été condamnés pour des crimes. Beaucoup ont vécu sur le campus pendant des années et sont revenus dans leur "maison mère" pour le programme de Noël.  Chacun d'entre eux était une histoire et une étude de cas en soi. C'était le Noël des gens de la périphérie. 

 

Les personnes qui s'étaient engagées à travailler avec eux ou à soutenir les projets pour ces groupes de personnes s'étaient également réunies pour célébrer. Que ce soit à titre individuel ou en tant qu'organisations, elles étaient engagées dans cette cause. Chacun d'entre eux partageait les préoccupations des personnes des périphéries. 

Les Clarétains ont fait partie de cette histoire en 1987 lorsque, lors du premier chapitre des Clarétains de l'Inde, l'archevêque de Bangalore, Alphonse Mathias, a demandé au chapitre d'assumer ce ministère. Le Chapitre a accepté la possibilité que les Clarétains prennent la tête d'un ministère multi-congrégations dans la ville de Bangalore, le premier des ministères sociaux entrepris par la Province. 

 

En 35 ans, il est devenu la plus grande initiative sociale dans laquelle les Clarétains de la Province de Bangalore sont impliqués. Les Pères Clarétains ont été les directeurs de ce projet. Il y a maintenant une communauté sur le campus, avec trois Pères Clarétains impliqués dans le travail. Environ une douzaine de Clarétains ont servi dans ce projet. L'archevêque est le président de la Société, le provincial de la province de Bangalore étant le vice-provincial.

 

Le nom de Sumanahalli signifie littéralement dans la langue locale Kannada, "village des gens de bon cœur". Ce nom a été inventé par les fondateurs de la Société en 1977, un groupe composé de l'archevêque et d'une poignée de religieux engagés de diverses congrégations, ainsi que d'une petite équipe médicale du St John's Medical College and Hospital, une initiative de la Conférence des évêques catholiques d'Inde. Tout a commencé par une lettre de M. Devaraj Urs, alors ministre en chef de l'État du Karnataka, adressée à l'archevêque de Bangalore, lui demandant de créer une deuxième léproserie à Bangalore. 

La mendicité étant interdite par la loi, les personnes atteintes de la lèpre dans les villages ont été arrêtées dans les rues, car elles essayaient de gagner leur vie en mendiant. C'était la seule façon pour eux de survivre, étant chassés des maisons, étant détectés avec la lèpre. Mais les mendiants normaux de la colonie des mendiants ne tolèrent pas qu'ils soient avec eux et demandent donc un endroit séparé pour les mendiants atteints de la lèpre. L'archevêque Arokiaswamy a réuni une équipe de religieux et de laïcs engagés et a baptisé le projet Sumanahalli. 

 

La première équipe qui a géré Sumanahalli a eu la grande vision de ne pas seulement garder les mendiants arrêtés avec des médicaments et de la nourriture, mais d'élaborer un programme pour les renvoyer dans la société pour vivre une vie normale. À peu près à la même époque, en 1982, le premier médicament efficace contre la lèpre a été introduit par l'OMS sous le nom de PCT (polychimiothérapie). La lèpre pouvait être guérie en l'espace de six mois à un an, un miracle pour une maladie pour laquelle toute l'histoire de l'humanité n'avait pas de réponse, ce qui a conduit à leur isolement et à leur déportation sur des îles lointaines. 

 

Après le traitement, ils ont reçu une éducation. Les enfants, avec l'étiquette de la lèpre, se voyaient refuser l'admission dans les écoles des environs. Ils ont été envoyés dans des foyers très éloignés, jusqu'à ce que nous ouvrions une école sur le campus en 2004, qui accueille aujourd'hui plus de 300 étudiants issus de la lèpre, du VIH et des handicaps. C'est une joie de voir que de nombreux enfants de personnes touchées par la lèpre font maintenant des études professionnelles, notamment en médecine, en ingénierie et en comptabilité. Beaucoup ont déjà un emploi. Beaucoup d'entre eux ont participé à la célébration de dimanche, se remémorant leurs grands souvenirs. 

L'étape suivante était la formation professionnelle et le placement. Sumanahalli a entrepris un travail de plaidoyer auprès du gouvernement pour créer une réserve séparée pour les personnes guéries de la lèpre dans les départements gouvernementaux. Le résultat est la présence d'environ 500 d'entre eux dans différents hôpitaux et bureaux à travers l'État. Job leur a donné de l'argent et des équipements. Job leur a donné la dignité et l'indépendance. Aucun des patients lépreux guéris ne mendie aujourd'hui sur la route pour survivre, une grande évolution pour un groupe rejeté par la société depuis des générations. Quinze d'entre eux, qui ont obtenu de bons résultats au travail et une promotion, ont été honorés lors du programme de Noël. 

 

Deux autres domaines de la vie des patients lépreux améliorés par notre intervention sont le logement et les mariages. Personne ne voulait donner à une famille guérie de la lèpre une maison, même en location. Nous nous sommes battus avec le gouvernement pour qu'il leur attribue des maisons avec les pauvres. Cela a fonctionné. Aujourd'hui, plus de 300 familles ont leur propre maison, possédée et enregistrée à leur nom. La plupart d'entre eux, ayant fui leurs familles, n'avaient personne pour organiser un mariage pour eux. Nous avons pris l'initiative d'identifier les couples potentiels et avons célébré le mariage sur le campus même.  Ils sont maintenant installés avec une famille dans leur propre maison, qui vaudrait plus d'un million de roupies. 

 

Sumanahalli a aidé plus de 11 000 personnes atteintes de la lèpre grâce à ce type de programme de réhabilitation complet. Beaucoup d'entre eux considèrent Sumanahalli comme leur maison mère et ils voulaient célébrer Noël avec les pères et les sœurs qui les avaient aidés à façonner leur vie. Certains voulaient simplement dire merci. D'autres voulaient juste donner un câlin. Certains sont venus avec de l'argent à rembourser à la Société qui s'est occupée d'eux. D'autres encore voulaient simplement se retrouver dans le lieu où ils sont nés et ont été élevés. L'atmosphère était remplie d'amour, de lumière et de vie, les trois devises de la Société. 

Au cours des 15 dernières années, Sumanahalli a ouvert le grand campus de 63 acres loué par le gouvernement pour étendre son amour et ses soins à des groupes similaires de personnes ayant des besoins médicaux et sociaux. Les Clarétains ont pris l'initiative d'établir Support, un centre de soins pour le VIH qui peut accueillir environ 30 détenus. Les pères norbertins ont créé ECHO, une prison pour les enfants condamnés. Les pères Bosco ont créé un centre de formation professionnelle pour les garçons des rues. Les Pères Montfortains ont créé le centre Anugraha pour les orphelins de la lèpre et du VIH. L'école St Joseph est dirigée par les sœurs SJT et les soins médicaux sont assurés par les sœurs FSI. C'est un beau mélange de religieux et de diocésains, de laïcs et de personnes de toutes religions, langues et castes. C'est un exemple parfait de l'idée de mission partagée des Clarétains.

 

Lorsque les détenus du campus, ainsi que nos écoliers et les personnes en formation professionnelle se sont réunis avec les anciens détenus du campus, c'était Noël sous son meilleur jour. Les indésirables se sont retrouvés accueillis et aimés. Jésus n'aurait pas pu trouver un meilleur endroit où se trouver qu'avec ces gens de la périphérie. 

 

En partageant la nouvelle de notre célébration, un de mes amis journalistes, Jose Kaviyil, a commenté : "Noël n'est pas une fête des puissants et des puissants. C'est la fête des pauvres, et de ceux qui savent qu'ils ont besoin de Dieu."  

C'était ma 13e célébration de Noël avec ce groupe. C'était un pur bonheur d'être avec eux. Je n'ai jamais ressenti autant de joie à célébrer Noël dans aucun autre cadre où j'ai travaillé au cours de mes 30 années de prêtrise. Je n'ai jamais non plus vu autant de joie chez les personnes avec lesquelles j'ai célébré Noël, autant que dans les yeux de ces gens qui étaient les derniers, les plus petits et les perdus de la société. 

 

Jésus devait être dans les parages, voyant son Royaume se vivre. 

 

George Kannantanam cmf

Président de Sumanahalli

 




 

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